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區域鏈於銀行業的應用及影響

比特幣早於多年前出現,一直深受市民和投資者的歡迎。雖然其價值在近年大幅下降,令市民對其關注程度大不如前,但比特幣背後的技術-區域鏈卻在多方面得到廣泛的應用,尤其是銀行和金融業界。

在過去幾年,香港的銀行業正加速發展區域鏈的技術,並期望將其技術融入於銀行服務裡。例如在2016年中國銀行就將區域鏈應用於物業估價,而匯豐銀行則在2018年推行首個區域鏈貿易融資交易。金管局亦研發出貿易融資區域鏈的平台,帶頭速進銀行業界對區域鏈的應用。除了香港自身的環境,大灣區的發展亦為區域鏈的發展提供重大的機遇,例如渣打銀行早在去年年尾參與‘大灣區貿易金融區域鏈平台’,相信區域鏈對未來香港銀行業的影響一定會更加重要。以下將會分析區域鏈的應用對銀行業帶來的好處:

  1. 安全性

在區域鏈的技術中,其中一個重要的概念分佈式計帳技術。這就是說在區域鏈下,所有的計帳都不是再由中央的機構負責(去中心化),而是交易的參與者的電腦會進行實時計帳。在傳統的銀行轉帳中,當一個用戶轉帳給另一用戶,銀行需為此交易擔當中介,並記錄該交易的資料。但透過區域鏈的應用,所有的計帳都是實時和自動化,加上區域鏈的加密技術,紀錄的內容經核實後不能再被修改,這大大提升了資訊的安全性。

  • 降低成本,提升效率

以往銀行的不同服務,例如貿易融資或發出信用狀等過程中,由於涉及大量文書工作,往往需要花很多時間和人手處理文件。應用了區塊鏈後,銀行可以製作信任的分布式帳本,大幅節省時間和人力,例如令銀行發出信用狀的時間在使用區塊鏈後,由兩至四星期大幅縮短至24小時內。此外,在客戶盡職調查中,過往需要客戶臨櫃辦理。但在區塊鏈下,只要第一間負責的銀行將文件的雜湊值放到區塊鏈上,之後其他銀行只需在線上比對文件雜湊值,就可以快速核實該文件的真確性。由此可見,區域鏈能減少銀行在處理文件上的時間和人力物力,從而提升效率並降低成本。

區域鏈為銀行業帶來了巨大的好處和機遇,但區域鏈也有自身的限制,為其應用帶來一定的限制。例如:

責任問題

以往有中央的機構負責,例如客戶把錢存在銀行裡,如果銀行被駭客入侵,銀行需要為受害者負責。但區域鏈為用戶到來去中心化的特性,若區域鏈被駭客入侵,那誰要為損失負責了?因此在區域鏈廣泛應用前要先釐清責任的問題。

區域鏈無庸置疑是整個世界不同行業發展的大趨勢,其中對銀行業的影響尤其大。上文可見區域鏈對銀行業界的好處,例如提升資訊安全性和降低成本等,為銀行業提供重大的發展潛力和機遇。但同時在區域鏈廣泛受到不同行業的應用前,要先完善監管和保障的條例,從而提升市民對區域鏈的信心。總括而言,香港不同的銀行已經有應用區域鏈於銀行服務裡的趨勢,而且大灣區的落成可以為區域鏈的發展增加推動力,因此區域鏈日後將會越趨重要。

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