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元宇宙融入大學課堂

從2020年疫情開始至今,疫情的發展和反覆對群眾生活、社會經濟、國際政治等各個方面都造成了影響。在教育方面,疫情導致學校停課,教師只能通過改變傳統的面授課堂的教學模式,向學生傳授知識。疫情開始以後,大部分的課堂都以視像網課的方式進行教學,學生在課上一般無須打開攝像頭,只需要看著螢幕接收學習內容。在這種情況下,老師和學生之間缺乏雙向的互動,教師亦都難以清楚學生對所學內容的瞭解程度。為此,最近香港大學工業及製造系統工程系的講師吳家龍博士和導師黎慧婷嘗試通過在元宇宙開設課堂,讓學生可以用虛擬角色在元宇宙中 「親身」在課堂上學習知識,發表意見,和其他人進行互動。

現今大部分的學生都熱衷於在不同遊戲裡的虛擬世界中游走。吳博士表示將元宇宙應用於教學上,這種將遊戲世界裡的不同元素放入課堂中的方式,可以使教學變得「遊戲化」。相比於視像網課的教學方式,元宇宙課堂這種突破性的教學方式可以令教學變得更有趣味性,從而提高學生的專注力,引導他們在元宇宙課室這個「第二世界」裡面自主地探索並學習新知識。另外,吳博士發現學生們在元宇宙完成的小組作業的合作效果會比一般網課的效果更佳。但是,進入元宇宙課堂需要虛擬實境(VR)裝置,同時,在應用時應考慮長時間佩戴VR裝置對健康問題的影響。

從學生在元宇宙課堂的表現上來看,吳博士認為學校未來可以嘗試建立一個基於虛擬空間的教學平臺,將課堂帶到元宇宙裡面,然而不是所有學科都可以應用這種教學模式,學校應該謹慎選擇在元宇宙教學的科目。如今已經有香港院校開設先例,率先試用元宇宙教學模式,而且成果在目前來看令人相當滿意,提高了學生的興趣及注意力,變相提升學生的學習能力。由此看來,元宇宙已經展現出在教育領域上的優勢,但仍然受一定條件限制,如課堂種類、硬件設備等影響。總括而言,元宇宙發展對教育的影響仍然是十分樂觀,有望改變整個教育體系。